Karatella on miljoonia harrastajia

Karate on itsepuolustuslaji, joka kehitettiin Ryukyun saarilla Japanissa. Se kehittyi useista paikallisista itsepuolustuskeinoista ja siinä on myös vaikutteita kiinalaista itsepuolustuslajeista. Karate on enimmäkseen iskevää puolustusta, jossa käytetään potkuja, lyöntejä ja polvi, sekä kyynärpää koukkuja. Myös erilaisia käsiliikkeitä käytetään, esimerkiksi kammen iskuja, sivu iskuja ja suoria kammen iskuja. Joissain karaten haaroissa käytetään myös heittoja, painiotteita, lukkoja, kuristusotteita ja tärkeitä alueita vahingoittavia otteita. Karaten harjoittajia kutsutaan nimellä karateka.

Karate kehittyi Ryukyun kuningaskunnassa ja se tuotiin japanin pääosiin 1900 – luvun alkuvaiheessa, kun japanin ja kiinan välinen kulttuurillinen yhdistyminen oli vahvimmillaan. Sitä opetettiin systemaattisesti pitkään ja vuonna 1922 japanin koulutuslautakunta pyysi siitä jopa demonstraation. 1924 Keio yliopistoon tehtiin ensimmäinen karate klubi ja vuoteen 1932 lähes kaikissa suurissa yliopistoissa oli samanlaiset klubit olemassa.

Kun Okinawasta, eli entisestä Ryukyun alueesta tuli Yhdysvalloille tärkeä sotilaallinen tukikohta, aloittivat myös sotilaat tämän itsepuolustuslajin harjoittamisen. Itsepuolustuslajien vahva leviäminen 1950 – 1970 – lukujen välissä johti myös karaten maailmanlaajuisen suosion saavuttamiseen. Englannin kielessä karatesta muodostui yleinen termi, joka kuvasi lähes kaikkia iskuihin perustuvia itsepuolustuslajeja. Karate kouluja syntyi kaikkialle maailmaan ja näihin kerääntyivät sekä ne, jotka halusivat vain uteliaisuutta tutustua uuteen lajiin, että ne, jotka oikeasti toivoivat syvällisempää tuntemusta lajista.

KarateUseiden ulkomaalaisten harrastajien uskotaan harjoittavan karatea vain sen taisteluliikkeiden takia, jotka tulivat tutuiksi elokuvista ja televisiosta. Näissä karate kuvattiin mystiseksi taistelutavaksi, jolla vastustaja saatiin haavoitettua, tai jopa tapettua, vain yhdellä liikkeellä. Karaten oikea tavoite on kuitenkin haastaa sen harrastaja tutkimaan itseään ja sitä kuvataan jatkuvaksi konfliktien maratoniksi ihmisen pään sisällä, jonka voi voittaa vain itsekurilla, kovalla harjoittelulla ja oma – aloittaisuudella.

Karate ei ole vielä virallinen olympia laji, vaikkakin sitä on yritetty saada tähän joukkoon. Lajin harrastajia löytyy maailmasta useita, Web Japanin mukaan harrastajia on lähemmäs 50 miljoonaa, kun taas World Karate Federationin mukaan heitä on jopa 100 miljoonaa, ripoteltuna ympäri maailman. Varmaa on että laji pitää suosionsa pitkään ja jossain vaiheessa se tullaan näkemään myös olympialaisissa.